2014-05-09

Летючі миші захищають рослини

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 5.00 (1 голос)

Летючі миші

Відомо, що птахи в тропічних екосистемах (як і в багатьох інших) відчутно впливають на членистоногих, в тому числі на рослиноїдних комах. Запобігаючи доступу птахів до ділянок тропічного лісу за допомогою куполів з великої сітки, можна спостерігати підвищення чисельності членистоногих на ізольованих ділянках у порівнянні з неізольованими. Однак ті, хто проводив такі досліди, завжди нехтували роллю летючих мишей, які теж не могли пробратися крізь загородження з сітки. Дві нові роботи, в яких загородження встановлювали на одних ділянках тільки вночі (коли активні комахоїдні кажани), на інших - лише вдень (коли активні комахоїдні птахи), а на третіх (в одній з двох робіт) - цілодобово, показали, що летючі миші роблять на членистоногих мешканців тропічних екосистем вплив цілком порівнянний з впливом комахоїдних птахів. Одна з цих робіт була проведена в тропічному лісі в Панамі, інша - на кавовій плантації в Мексиці. Результати обох досліджень переконують у тому, що заходи, спрямовані на охорону летючих мишей, можуть грати чималу роль у захисті дикорослих і культурних рослин від надмірного поїдання комахами.

Комахоїдні птахи грають в багатьох екосистемах чималу роль, обмежуючи чисельність своїх жертв і, тим самим, знижуючи швидкість поїдання рослин та інші пов'язані з діяльністю членистоногих показники. Свідоцтва сильного впливу птахів на густоту комах були отримані, зокрема, в ряді дослідів з використанням куполів з великої сітки, які пропускають комах, але не пропускають птахів на закриті сіткою ділянки. На ділянках, довгий час закритих такою сіткою, щільність членистоногих виявлялася значно вищою, ніж на контрольних, не закритих сіткою ділянках.

Проте раніше в подібних дослідах незмінно нехтували тією обставиною, що сітки такого роду не пропускають не тільки комахоїдних птахів, активних вдень, а й комахоїдних летючих мишей, активних вночі. Тому насправді отримані раніше результати таких досліджень говорять не про роль власне птахів, а про їх сумарну роль разом з летючими мишами.

Дві нові роботи, результати яких були днями опубліковані на сусідніх сторінках в журналі Science, були проведені за видозмінено методикою, що дозволяє враховувати вплив птахів і кажанів окремо, закриваючи одні з досліджуваних ділянок лише на день, а інші - тільки на ніч.

Одна з цих робіт була проведена в тропічному лісі на острові Барро-Колорадо в Панамському каналі. Цей острів, що утворився з материкової височини при створенні на початку XX століття штучного озера Гатун за допомогою дамби на річці Чагрес, служить експериментальним майданчиком для безлічі досліджень тропічного лісу. На острові знаходиться база Смітсонівського інституту тропічних досліджень (Smithsonian Tropical Research Institute) - однієї з провідних наукових установ, що вивчають тропічні ліси.

Група співробітників інституту в період з квітня по червень 2006 року проводила облік густоти членистоногих в межах ділянок, закритих з усіх боків сіткою, яка не пропускала ні птахів, ні кажанів, і контрольних ділянках, не закритих сіткою. Крім того, дослідники фотографували на цифрову камеру листя рослин на початку і в кінці експерименту і згодом оцінювали площу листя, з'їдену рослиноїдними комахами на кожній з ділянок. На одних ділянках сітка встановлювалася тільки на темний час доби, коли летючі миші активні, але неактивні комахоїдні птахи, а на інших - тільки на світлий, коли навпаки птахи активні, а летючі миші - ні.

Присутність кажанів у відсутність птахів призводило до вірогідно більш низьких показників густоти членистоногих і відносної площі з'їдених комахами ділянок листя, ніж присутність птахів у відсутність кажанів. Таким чином, роль летючих мишей у поїданні членистоногих, в тому числі рослиноїдних, виявилася більшою, ніж роль птахів.

У свою чергу, на контрольних ділянках, не закритих сіткою, де діяли і летючі миші, і птахи, показники щільності комах і площі з'їдених ділянок листя були ще нижчими (і це теж статистично достовірно), ніж на ділянках, де діяли тільки кажани. Таким чином, і летючі миші, і птахи скорочують в цiй екосистемі чисельність членистоногих, в тому числі рослиноїдних, але роль летючих мишей, якою досі нехтували, навіть перевершує роль птахів.

Інша дуже схожа робота була проведена на кавовій плантації Фінка Ірландія (Finca Irlanda) в південній частині Мексики групою дослідників з Мічиганського університету (University of Michigan). Автори цієї роботи провели дві серії експериментів: у січні-лютому (сухий сезон) і липні-серпні (сезон дощів) 2007 року. На відміну від групи, що працювала в природній екосистемі в Панамі, дослідники агроекосистеми кавовій плантації не вимірювали площу з'їдених комахами ділянок листя, а тільки оцінювали чисельність членистоногих. Але зате вони розглядали не три, а чотири типи ділянок: відкриті (контрольні, з летючими мишами та птахами), закриті вночі (без летючих мишей, але з птахами), закриті вдень (без птахів, але з летючими мишами) і закриті цілодобово ( без летючих мишей і без птахів).

Результати показали, що в сухий сезон роль птахів в обмеженні чисельності членистоногих перевершує роль кажанів, яка незначна: між ділянками без летючих мишей, але з птахами, і ділянками з летючими мишами та птахами немає достовірної різниці. У сезон дощів, навпаки, летючі миші роблять на чисельність членистоногих в цілому більший вплив, ніж птахи, і між ділянками без летючих мишей, але з птахами, і ділянками з летючими мишами та птахами спостерігається достовірна різниця. Велика роль птахів у сухий сезон може пояснюватися присутністю в цей період зимуючих комахоїдних птахів з Північної Америки.

Результати обох досліджень свідчать про те, що летючі миші можуть надавати чималий вплив на чисельність членистоногих, що зустрічаються на листі дикорослих і культурних тропічних рослин. Іноді вплив кажанів виявляється достовірно більшим, ніж вплив комахоїдних птахів. Таким чином, заходи, спрямовані на охорону летючих мишей, можуть мати велике значення як для підтримки нормального функціонування природних екосистем, так і для захисту сільськогосподарських рослин від комах-шкідників.

За матеріалами  sciencemag.org.

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus