2014-04-30

Вперше виявлений практично повний скелет людини умілої

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

У південноафриканському комплексі печер Стеркфонтейн (іноді його називають колискою людства) вперше виявлений практично повний скелет Homo habilis (людини умілої).

Його вік оцінюється у 2 млн років.

Знахідка зроблена групою вчених під керівництвом професора Лі Бергера з Університету Вітватерсранда (ПАР) в печерах Малапа. Громадськості скелет буде представлений на поточному тижні.

Якщо перші припущення палеоантропології підтвердяться, це буде одне з найважливіших відкриттів в історії науки, а ім'я Лі Бергера потрапить у всі підручники та монографії. Справа в тому, що до цього дня, незважаючи на величезну кількість знахідок, багато періодів еволюції людини доводиться відновлювати за фрагментами скелета. Критики теорії еволюції бачать в цьому спробу спекуляції і бездоказовість гіпотези Дарвіна.

За сучасними уявленнями, колискою людства є Африка: саме тут у ході еволюції приматів виник загальний предок людини і людиноподібних мавп (шимпанзе, горила та ін.) Близько 3,9 млн років тому сформувався вид, відомий як Australopithecus afarensis, в усьому схожий на мавп, але мав також риси, спільні з сучасними людьми. Наприклад, він міг ходити на задніх кінцівках. Проте коли саме виник біпедалізм, наука поки що не знає.

Перший вид, який можна було б віднести вже не до австралопітеків, а до безпосередніх предків людей, з'явився близько 2,5 млн років тому на півдні та сході Африки. У Homo habilis обсяг мозку був на 50% більшим, ніж у попередників. Перші представники роду Homo мали більш складну соціальну структуру і вже виготовляли знаряддя праці. Багато навичок та технологій (наприклад, мисливських), якими володів Homo habilis, зберігалися аж до порівняно недавнього часу. Крім того, вважають, що перші люди були головною складовою раціону шаблезубих кішок з роду Dinofelis.

Ці та інші характеристики Homo habilis основані всього на декількох знахідках. Перша була зроблена Мері і Луїсом Лікі в Танзанії в 1962-1964 роках: це були всього лише нижня щелепа, два фрагменти черепа, 21 фрагмент кісток пальців рук і зап'ястя. У 1973 році в Кенії вдалося виявити практично повний череп Homo habilis. Але жодної кістки тазу, жодної цілої кінцівки знайдено не було. 

Цілий скелет підкаже, зокрема, де жив Homo habilis - на землі чи на деревах, пересувався лише на двох кінцівках або допомагав собі руками. Якщо кістки передніх кінцівок виявляться в міру міцними, це буде свідчити про те, що людина уміла справді тримала у руках знаряддя праці й заслужила свою назву. Крім того, є сумніви в тому, що вид Homo habilis справді існував ...

Комплекс печер Стрекфонтейн відомий кількома гучними знахідками. У 1947 році тут був виявлений чудово збережений череп виду Australopithecus africanus («Місіс Плесо»), вік якого оцінюється в 2,15 млн років. А в 1994 році вдалося знайти майже повний скелет австралопітека, що жив 3,3 млн років тому. Його прозвали Маленькі ніжки.

Поки одна половина земної кулі міркує про «Айпаде», інша сходить з розуму від знахідки Лі Бергера і його колег. Тим часом продовжує надходити ще більш цікава інформація. Англійський учений Філіп Тобіас, який запропонував у 1960-х термін Homo habilis, вже ознайомився із знахідкою і заявив в інтерв'ю Times, що виявлений не тільки практично повний скелет стародавнього індивіда, а й кілька останків інших особин. Він і інші коментатори також висловлюють припущення, що в руках вчених виявилися кістки нового викопного виду, який може бути сполучною ланкою між австралопітеками і людиною умілою. Науковий світ з нетерпінням чекає презентації знахідки.

За матеріалами Daily Telegraph.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus