2014-06-05

Попередник динозаврів

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Палеонтологи знайшли останки хижака, який жив 238 млн років тому - ще до динозаврів. Ця знахідка вразила учених, адже скелет дуже добре зберігся. Тепер вигляд доісторичної істоти можна буде відновити з максимальним ступенем достовірності.

Дослідники з Бразильського лютеранського університету розкопали кістки поблизу містечка Дона-Франциско, розташованого в південній частині країни. З усіх відомих на сьогоднішній день останків Prestosuchus chiniquensis ця знахідка збереглась найкраще - за словами Люціо Роберто да Сільви її якість можна сміливо назвати сенсаційною.

Тварина, що має латинську назву Prestosuchus chiniquensis в україномовній літературі називається просто престозухом, а її зовнішність легко вводить в оману неспеціалістів, які можуть прийняти престозуха за динозавра.

П'ятиметрове тіло, шкіра, що нагадує крокодилячу, паща з гострими зубами - всі атрибути героя «Парку Юрського періоду» у престозуха були, і не просто були, а ще й активно використовувалися за призначенням. Тварина, як припускають біологи, швидко бігала і полювала на дрібніших представників доісторичної фауни, тобто була хижаком. Але не динозавром!

Динозаври - це не просто всі вимерлі плазуни. З точки зору біолога це надряд Dinosauria підкласу Архозаври, який у свою чергу відноситься до класу плазунів, Reptilia. Якщо спробувати перекласти заплутану біологічну систематику на зрозумілу мову, то в сухому залишку ми отримаємо те, що динозаврами звуть тільки представників певних видів і далеко не завжди наявність всіх «кіношних» атрибутів дозволяє розраховувати на цю назву.

За словами палеонтолога Фуртадо Кабрейди (Furtado Cabreira) знайдені ними останки унікальні зокрема тим, що серед кісток збереглися і задні кінцівки тварини. Раніше вченим не вдавалося знайти повних кістяків престозухів, а всі представлені в музеях реконструкції відрізнялися певним ступенем неточності.

Маючи у своєму розпорядженні найбільш повний комплект кісток, дослідники зможуть не тільки створити більш достовірну модель вимерлого хижака. Престозухи цікаві ще й тим, що передували динозаврам, вік знайдених останків складає близько 238 млн років проти 68-65 млн років, які дають найбільш відомому ящерові, тиранозавру.

Гіганти диплодоки, що претендують на звання найважчих сухопутних тварин в історії, жили близько 150 млн років тому - таким чином, престозух легко обходить більшість відомих небіологам викопних рептилій. Але й вважати його найдавнішим навіть без урахування маловідомих вимерлих тварин теж помилково.

Іхтіозаври, що заселили моря і океани близько 250 млн років тому, цілком могли бути сучасниками престозухів. З мешканців суші ж можна відзначити, наприклад, офіакодона, одного з перших хижаків віком понад 300 млн років. До цього великих тварин на суші практично не було - найдавнішим свідченням виходу когось на земну твердь, крім комах є викарбувані не більше 400 млн років тому сліди.

А ще раніше різноманітністю видів не могли похвалитися й океани. Аж до позначки в 635 млн років тому не було і багатоклітинних як таких - більшу частину часу життя на нашій планеті була одноклітинною. Після появи перших клітин на насичення атмосфери киснем та еволюцію від перших бактерій до перших багатоклітинних тварин пішло близько двох мільярдів років.

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus