2014-04-30

Томографія для австралопітека

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Дослідники в деталях вивчили череп недавно виявлених останків нового виду австралопітеків Australopithecus sediba, який, можливо, заповнює одну з прогалин у еволюційній історії людей. Про роботу повідомляє LiveScience.

Учені проаналізували череп A. sediba, що належить незрілій особині, за допомогою інструментів Європейського центру синхротронного випромінювання (ESRF) у Греноблі. Це дослідження дозволило відновити структуру черепа істоти аж до особливостей рельєфу розміром 700 нанометрів. В загальному вчені отримали близько 15 терабайт сирих даних. Після того як дані будуть оброблені, обсяг інформації зросте до 45 терабайт.

Одними з найбільш важливих відомостей, які вчені розраховують дізнатися, є відомості про будову зубів A. sediba. У вищих приматів у міру розвитку зубна емаль щоденно потовщується на 3-4 мікрона. Таким чином, на зубах утворюється якась подоба річних кілець дерев, аналізуючи які, дослідники можуть дізнатися точний вік "господаря". Зіставивши вік з фізіологічними характеристиками, вчені зрозуміють, наскільки швидко розвивалися дитинчата A. sediba. Ця інформація дуже важлива для оцінки близькості даного австралопітека до людини: у людей, в порівнянні з іншими приматами, діти розвиваються набагато повільніше.

До сьогоднішнього дня фахівці вже змогли дізнатися про A. sediba щось нове: так, вони виявили, що в передній частині черепа збереглися утворення, які, цілком ймовірно, представляють собою скам'янілі м'які тканини мозку. Учені припускають, що після смерті австралопітека його мозок якимось чином муміфікувався, і в ході цього процесу з мозкових тканин вийшла вода.

Ще одна знахідка, зроблена за підсумками аналізу в ESRF, - скам'янілі яйця невідомих комах в черепі A. sediba. Діаметр яєць становить близько 40 мікрометрів, причому деякі з них відкриті - тобто комахи, які росли в них, вилупилися. Дослідники вважають, що комахи завелися в мозку австралопітека після смерті.

Стаття з описом знайдених в Південній Африці двох скелетів A. sediba з'явилася в журналі Science 9 квітня. Один скелет належав хлопчику-підлітку (якщо термін "хлопчик" можна вживати по відношенню до австралопітека), а другий - жінці віком близько 30 років. Проаналізувавши скелети, фахівці зробили висновок, що вони належать до раніше невідомого виду австралопітеків, який, можливо, був найбільш близькою до людини предковою формою. Автори знахідки оголосили конкурс на краще ім'я для скелета підлітка.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus