2014-05-07

Вони живі!

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Моніторинг активності мозку повністю паралізованих хворих дозволив зробити страшне відкриття: навіть у цьому стані повного «овоча» люди можуть залишатися в повній свідомості - при повному безсиллі поворухнути хоча б пальцем або навіть моргнути.

У медицині існує такий термін - «постійний вегетативний стан». Вважається, що перебуваючи в ньому, людина повністю втрачає можливість будь-якої довільної ментальної активності - наприклад через пошкодження мозку - і будь-яких реакцій на будь-які зовнішні стимули. При цьому всі життєво важливі несвідомі функції зберігаються, спостерігається навіть сон. Для таких хворих прогноз, як то кажуть, невтішний.

Не варто плутати цей стан з коматозним. Кома нерідко супроводжується пригніченням навіть життєво важливих функцій організму, включаючи дихання, ніяких циклів сну у коматозних хворих немає. А головне - цей стан тимчасовий, рано чи пізно такі люди або прогресують до вегетативного стану (і навіть деякого відновлення) - або прямують до летального результату.

Втім, повернемося до вегетативного стану. Велика група вчених з Великої Британії та Бельгії досліджувала 54 хворих, що знаходяться в такому стані. При цьому використовувався простий і елегантний підхід на основі функціональної магнітно-резонансної томографії (фМРТ).

Тут варто нагадати, як фМРТ працює. Робота нейронів головного мозку потребує енергії і пов'язана з поглинанням значних кількостей глюкози. Доставка потрібної кількості цієї глюкози потребує підвищеної швидкості кровотоку для постачання відповідних нервових клітин. Цей посилений кровотік і помічає томограф. 

Пацієнтам, які перебували в постійному вегетативному стані і свідома діяльність яких, як вважалося, згасла, вчені задавали серію простих питань, відповідь на які могла бути або «так», або «ні». Тут мабуть полягали головні труднощі: насправді, нейрони, які збуджуються при цих відповідях, розташовані так близько один до одного, що за їх активності сказати, що саме хоче відповісти людина, практично неможливо. Вчені пішли на невеликий трюк, оголосивши своїм піддослідним, що якщо ті хочуть відповісти «так», то їм варто уявити, скажімо, як вони грають у теніс. А якщо «ні», то - як ходять по власному будинку. У цих випадках уже активуються зовсім різні групи нейронів, так що таким непрямим шляхом ідентифікувати відповідь уже досить просто.

Отже, до результатів. З 54-х учасників експерименту п'ятеро змогли повністю адекватно розуміти всі питання і давати на них правильні відповіді. Виходить, навіть у такому «овочевому» стані вони цілком чітко усвідомлювали те, що відбувається навколо, навіть розуміли мову і могли б говорити самі - якщо б не повна відсутність контролю за власним тілом. При цьому з цих 5-ти двоє лікарями вважалися абсолютно безнадійними і не подавали зовсім ніяких зовнішніх ознак наявності свідомості.

Ця відкриття нам здається надзвичайно хвилюючим і навіть страхітливим. Нехай таких людей виявилося трохи менше 10%, їхнє становище просто жахливе. Страшно померти, але ще страшніше виявитися замкнутим у власному тілі, при здоровому глузді та твердій пам'яті, але - абсолютно безпорадним, байдужим, нерухомим.

За матеріалами mrc-cbu.cam.ac.uk.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus