2014-03-29

Homo erectus

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Homo erectus

У лівійській пустелі відкриті поселення одного з ранніх предків людини - Homo erectus. Вони жили на берегах зниклого моря, були рибалками та мисливцями. Дослідження показали, що Homo erectus стояв вище в розвитку, ніж вважалося раніше.

Більш ніж на сім мільйонів квадратних кілометрів розкинулась пустеля Сахара. Іноді її називають піщаним морем Африки, хоча це не зовсім вірно: піщані дюни займають лише п'яту частину пустелі, а решта - гола скельна або кам'яниста поверхня. Сахара агресивна: кожен рік вона просувається на південь на сто метрів. Що чекає Африку в майбутньому, якщо людина не змінить свого ставлення до природи цього материка, здогадатися неважко. Тисячоліття люди знищували рослинний покрив і, порушуючи агротехніку, викликали засолення ґрунтів. Так, підштовхуючи руйнівні сили самої природи, не хто інший, як людина, породила найбільшу пустелю планети на колись квітучій землі.

А всього дві тисячі років тому, на початку нової ери, тобто за часів римського імператора Тіберія і у рік народження Ісуса Христа, суцільна пустеля ще не народилася, виникали лише розрізнені її зачатки - піщані "озера". Про людей - східних берберів, які, займаючись скотарством, в цей час жили на захід від Нілу, там, де нині розкинулася Лівійська пустеля, розповідають єгипетські письмена. Щоб проникнути далі в глиб часів, доведеться спиратися вже не на єгипетські хроніки, а на відомості історичної геології та археології. А з них випливає, що 200 тисяч років тому на місці Лівійської пустелі хлюпало велике озеро, майже море, і на його берегах вже в ті часи жили ранні предки людини - Homo erectus - людини випрямленої. Про те, що вони жили тут осіло, говорять залишки примітивних, але все-таки будинків, які розкопали нещодавно археологи.

Ці сенсаційні висновки належать гамбурзькому археологу Гельмуту Цігерту, який більше 35 років займається дослідженнями первісної людини в Африці.

Але спочатку про озеро, на березі якого виникло найдавніше поселення.

Не так давно з'явилося сміливе припущення, що в ранньому палеоліті на місці теперішнього центру Лівійської пустелі знаходилися великі озера. Сьогодні це вже встановлений факт. Група лівійських і німецьких археологів, геологів і палеобіологів, дослідивши історію цих місць за 400 тисяч років, виявила не тільки розміри озер, а й сформовані до того часу клімат, рослинність, тваринний світ.

У наші дні області Лівійської пустелі Ідехан-Убарі і Ідехан-Мурзук розташовані в західній частині теперішнього "піщаного моря". Умови для життя тут дуже суворі: до 50 градусів і більше літнім днем, зимової вночі стовпчик термометра опускається до нуля. Середня величина опадів - 50 міліметрів на рік. По межі цих місць розмістилися височини таким чином, що утворили гігантську природну чашу. Тисячі років тому посушливі періоди на Землі змінювалися вологими, і опади зливалися в цю чашу. Так виникли великі озера. Коли потоки води посилювалися, вони приносили з собою з височин камені і пісок. Десятки й сотні тисяч років йшло наповнення величезної чаші твердим матеріалом: шар за шаром відкладалися мінерали, в залежності від умов клімату вони по-різному вивітрювалися. Тепер ця вивітрена порода зберігає найважливіші свідоцтва минулого життя: раковини равликів, панцирі рачків - безсумнівне підтвердження існування субтропічного, середземноморського клімату.

Вчені визначили розміри первісних озер. Одне з них (воно було розташоване в сучасній провінції Феззан тому вчені і назвали його Феззан) простягнулося з півночі на південь на 500 кілометрів і на 550 кілометрів із заходу на схід. Якщо не зважати на острови і перешийки, то площа цього озера могла становити приблизно 200 тисяч квадратних кілометрів. Проте професор Цігерт вважає розміри озера значно більшими: він виявив, що існує зв'язок озера Феззан з озером Куфра, яке розташовувалося на схід. Отже, стародавнє південнолівійське озеро (або внутрішнє море) мало площу приблизно 350 тисяч квадратних кілометрів - шоста частина сучасної Лівії.

Сліди цього моря збереглися до наших днів. Між містом Герма і оазисом Едрі серед нескінченних піщаних дюн поблискують води маленького озерця, на його берегах росте очерет. Здалеку озерце виглядає як оазис, проте подорожнього чекає гірке розчарування: глибина озерця - усього кілька сантиметрів. Недалеко час, коли вся вода випарується і залишиться лише скоринка солі. У десяти кілометрах звідси за високими дюнами лежить інше озерце. Його води синьо-зеленого відтінку спокійні, як дзеркало. Однак ця ідилія серед пісків оманлива: у воді міститься 34 відсотки солі, більше, ніж у Мертвому морі.

Сьогодні у провінції Феззан знайдено вже 12 таких озер - залишків колись великого моря. Більшість з них без води. Найбільше з тих, що зберегли воду - озеро Габророн. Воно досить глибоке - до 26 метрів і з дуже холодною водою. Для місцевих жителів озеро цінне тим, що неглибокий колодязь, виритий на піщаному березі, дає прісну воду, хоча саме озеро солоне. Це говорить про те, що ресурси прісної води остаточно не зникли, вони розміщені на різних глибинах і всі разом складають величезне підземне водосховище. На думку деяких вчених, глибинні води зберігаються не у вигляді "лінз", як нафта, а заповнюють пори осадових порід (такі мінерали здатні увібрати в себе багато води, до 25 відсотків свого обсягу). Ці резерви не відновлювані.

Аналізи показали, що вік найдавніших вод Феззана дорівнює приблизно 400 тисячам років. Але озера поповнювалися і в дощові періоди більш пізнього часу, що збігається з останнім заледенінням Європи.

Homo erectus стала сходинку вище

Отже, багаторічна робота німецького професора Цігерта увінчалася відкриттям слідів стародавньої людини, що жила колись по берегах великого та повноводного озера. Археологія дозволила відтворити життя таким, яким воно було 200 тисяч років тому на землях, нині зайнятих пісками Сахари. Археологи виявили майже скам'янілі пласти золи від спаленої тростини. Товщина шарів - 2,5 метра. Отже, протягом довгого часу прибережний очерет планомірно знищувався вогнем. І це могла робити тільки людина. Стародавні люди спалювали прибережний очерет, щоб зробити простір навколо себе відкритим - для кращого огляду - і не дати хижим звірам використовувати зарості для засідки. Пожежі до того ж виганяли з заселених людьми місць змій і скорпіонів.

Дослідження показали, що в період дощів люди селилися далі від води, а в посушливий період жили прямо біля води. Вони ловили рибу і збирали їстівні рослини, полювали на бегемотів і страусів. Знайдені прикраси зі шкаралупи страусиних яєць - з них робили намистини для намиста. Вимушені полювати в заростях гостролистого очерету, люди захищали себе від порізів одягом зі шкір звірів. Ловити рибу виходили на човнах або плотах на озеро. "Африка увібрала в себе дуже різноманітні кліматичні зони і тим самим створила різні варіанти умов життя", - вважає Цігерт.

Цей наш ранній предок вражає своїми високорозвиненими здібностями. Він, наприклад, мав цілий набір інструментів, їх більше 20 типів, які підпорядковувалися певним стандартам, і кожен тип був призначений для конкретної мети. А адже виготовлення різноманітних інструментів вимагає аналітичного мислення, уміння тримати в пам'яті особливості форми того чи іншого кам'яного знаряддя, його призначення. "Homo erectus був людиною!" - пудсумовує вчений, ще і ще раз аналізуючи археологічні трофеї, виявлені в розкопках на березі колишнього озера. Про те ж свідчить і сенсаційна знахідка - розкопані в пісках залишки будинку, його вік уже вдалося встановити - 200 тисяч років. Ймовірно, це найстарший, якщо не перший кам'яний будинок на планеті. (Років двадцять тому археологи СРСР відкрили на Україні оселі, що відносяться до палеоліту, - щось на зразок наметів зі шкір, опорами якій служили бивні мамонта.)

Звільнений від пісків будинок на північному березі зниклого до наших днів озера Феззан - безперечно, вершина успіху експедиції. Блоки з кварциту і пісковику, не зв'язані глиною, були покладені в стіни, за оцінкою археологів, висотою 60 сантиметрів. Будівельний матеріал брали з сусідньої природної каменоломні. Дахом будинку служили або очерет, або шкури. Посеред земляної підлоги зроблено невелике заглиблення, на думку Цігерта, - вогнище. Дослідники встановили, що, коли будинок уже не служив притулком, з каменів стіни стали робити інструменти. Саме камені допомогли встановити вік першої кладки: 200 тисяч років.

Експедиції поки не вдалося знайти кісткових останків приозерних жителів (відомо, що в сирих місцях скелети практично не зберігаються). Але вчені ще сподіваються на таку знахідку, хоча і вважають, що виявлені ними залишки культури можуть більше сказати про матеріальний бік життя та духовний розвиток далеких наших предків, аніж їхні скелети. Наприклад, вміння робити човни або плоти вчені доводять тим, що вони виявили поселення на острові, віддаленому від берега на цілий кілометр. Багато що повідав і кам'яний клинок - в експедиції цей інструмент назвали "жіночий ніж". На відміну від мисливського ножа з грубими зубцями, у цього, "жіночого", зубці "відтиснуті" так, що вийшло гладке, але гостре лезо, явно пристосоване для вискоблювання шкур. Подібні інструменти виготовлялися, мабуть, у великих кількостях (при розкопках такі ножі траплялися часто) і відповідали певним стандартом. Те, що форма "жіночих ножів", зроблених у різні часи, залишалася незмінною, говорить про осілість тодішніх приозерних людей і про те, що 200 тисяч років тому Homo erectus досяг таких висот розвитку, яких наша наука від нього не чекала.

А чи не руйнують останні відкриття в Сахарі усталену схему еволюції людини? Збирач, мисливець, тваринник, нарешті хлібороб, що й робило людину осілою. Процес цей був, мабуть, не настільки прямолінійним і однозначним, як вважали ще недавно. І справді, висновки професора Цігерта перекидають складені до цього часу уявлення про те, що 200 тисяч років тому, в розквіт стародавнього кам'яного віку, ні про які осілі спільноти, ні про яке будівництво будинків або човнів не могло бути й мови. Навіть класичний неандерталець до цього часу ще, по всій видимості, не з'явився на Землі. Однак умови життя, клімат, достаток їжі, швидше за все, диктували стародавній людині різні форми поведінки, в даному випадку - не залишати зручних для життя місць.

Незважаючи на сенсаційність відкриттів, професор Цігерт зовсім не схильний вважати саме стародавню Сахару місцем, де відбувся рішучий крок у людській історії. "Це було б надто просто: на основі нових і нових знахідок називати місцем народження людини то Східну Африку, то Південну частину континенту. Я думаю, - підсумовує вчений, - що вся Африка була колискою людства".

Коментарі:

blog comments powered by Disqus