2015-12-16

Великий Бар'єрний риф

3.875 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 3.88 (4 голосів)

Великий Бар'єрний риф

Біля північно-східного узбережжя Австралії під гладдю океану приховане одне з прекрасних чудес природи – Великий Бар'єрний риф.

Великий Бар'єрний риф – череда коралових рифів і островів, розташована вздовж північно-східного узбережжя Австралії біля штату Квінсленд. Його загальна площа 348698 км. кв., що більше від площі Великобританії. Він тягнеться з півдня на північ більш ніж на 2300 км, починаючись біля тропіка Козерога між містами Гладстон і Бандаберг і закінчуючись у водах протоки Торреса, що відокремлює Австралію від Нової Гвінеї.

Великий Бар'єрний риф – найбільша у світі екосистема і (оскільки є колонією коралових поліпів) єдина жива істота на Землі, яка є видимою з космосу. На півдні риф віддалений від берега на 300 км, а далі на північ, біля мису Мелвілла, наближається до материка на відстань до 32 км. Місцями ширина рифа доходить до 80 км.

Уявлення про нього як про єдине ціле не зовсім правильне. Великий Бар'єрний риф складається приблизно з 2900 окремих рифів – розмірами від 0,01 кв. км до 100 кв. км – і більш ніж 600 островів, включаючи 250 континентальних островів і 70 коралових рифів, що мають назви. У туристичних цілях використовується лише близько 20 континентальних островів. Більше того, це утворення складається з рифів різних типів. Наприклад, зі сторони океану розташовані бар'єрні рифи.

Народження дива

З погляду геології Великий Бар'єрний риф порівняно молодий. Він утворився уздовж стійкої шельфової платформи, де невелика глибина і незначні зміщення земної поверхні близько двох мільйонів років тому дозволили формуватися великим колоніям коралів.

Такі корали можуть розвиватися тільки в теплій, мілкій, прозорій морській воді, причому великий вплив на їх ріст чинять підйоми і пониження рівня моря. Більшу частину своєї геологічної історії Австралія була надто холодною, щоб в її прибережних водах могли жити корали. Однак близько 65 млн. років тому цей континент, відколовшись від Антарктиди, почав рухатися на північ. Коли на поверхні Антарктиди утворився льодовий щит, рівень моря на Землі знизився приблизно на 100 м.

Переміщення Австралії в тропіки, приблизно два мільйони років назад, збіглося з швидким підйомом рівня моря, що призвело до виникнення біля її північно-східного узбережжя умов, необхідних для утворення коралових рифів. Великий Бар'єрний риф виник на ділянці дна, який до затоплення служив вододілом для річок, що протікали континентом. Вік більшої частини Бар'єрного рифа не перевищує 400000 років (в решту часу рівень моря був занадто низьким), а деякі його ділянки сформувалися протягом останніх 200 років. Найбільш інтенсивний ріст відбувався в останні 8000 років після помітного підвищення рівня Світового океану. Наймолодші рифи розташовані на вершинах старих, на середній глибині 15–20 м.

Умови росту коралів

Рифи створюються кораловими поліпами, невеликими безхребетними тваринами, що відносяться до типу кишковопорожнинних. Їхні м'які тіла оточені зовнішнім скелетом з вапняку. Після смерті поліпа його твердий скелет не руйнується, і з часом мільйони таких скелетів утворюють кораловий риф.

Уразливість екосистем коралових рифів пояснюється тим, що для росту коралів необхідні особливі умови. Температура води не повинна бути нижче 17,5 ºС (ідеальна температура 22–27 ºС) – це пояснює, чому Великий Бар'єрний риф не поширився в південному напрямку далі тропіка Козерога. Вода, в якій ростуть корали, повинна бути досить солоною, тому риф закінчується біля берегів Нової Гвінеї, де річка Флай виносить в океан велику кількість прісної води. Крім того, коралам необхідне сонячне світло, і вода повинна бути дуже чистою.

На рифі існує більше 350 видів коралів найрізноманітніших форм і кольорів. У ролі рифоутворюючих виступають тверді корали, і структура рифа визначається будовою їх вапнякових скелетів. Типові види твердих коралів: грибоподібні корали, корали-мозговики і «оленячі роги», колір яких змінюється від червоного до темно-жовтого. У м'яких коралів вапняковий скелет відсутній, замість нього в їх тканинах є невеликі, тверді кристалічні структури, названі склеритами. Склерити є і у коралів інших видів – рогових восьмипроменевих горгонарій (Gorgonacea), які мають також вторинний скелет з твердої і гнучкої речовини – горгоніну. Рогові корали живуть на більших глибинах, ніж тверді або м'які корали.

Більшість горгонарій Великого Бар'єрного рифа відрізняються яскравим забарвленням, що пояснюється наявністю в їх тканинах пігментів і крихітних склеритів. Найпоширеніші кольори: жовтий і всі відтінки червоного, оранжевого та коричневого, однак можна побачити і білі, бузкові і темно-пурпурні горгонарії. До ряду горгонарій відносяться також чорні корали, що зазвичай зустрічаються на глибинах більше 20 м. Чорні та червоні корали тривалий час використовувалися як прикраси.

Деякі м'які корали можуть зміщуватися на невеликі відстані, видовжуючи в потрібному напрямку тканини своєї основи. Коралові поліпи – хижаки, вони добувають їжу з довколишньої води. Розташовані в щупальцях поліпа жалкі клітини паралізують крихітних ракоподібних, складових морського зоопланктону. Потім щупальця направляють паралізованих жертв до ротового отвору, через який вони потрапляють в кишкову порожнину поліпа. Тверді корали харчуються вночі, а решта – цілодобово. Їх їжею служать дрібні ракоподібні, а також ікра та личинки інших безхребетних тварин: деякі великі поліпи можуть ловити навіть дрібних риб. Морська вода також постачає їх їжею у вигляді розчинених органічних речовин. Крім того, знаходячись поблизу поверхні води, корали використовують сонячне світло для фотосинтезу.

Як і всі живі організми, корали чутливі до кліматичних змін. Під час шторму їх можуть зруйнувати хвилі, вони можуть загинути від зміни температури або забруднення води, а також в результаті нападу інших мешканців моря. Їхні головні вороги – морська зірка під назвою терновий вінець (Acanthaster plcinci) і чукучанові риби. Морські зірки, поїдаючи тканини коралів, залишають після себе лише скелети, а риби, відламуючи шматки корала, створюють в колонії великі пустоти, які в подальшому заповнюють водорості.

Риби, ссавці і птахи

Великий Бар’єрний риф - неповторна екосистема

З 20000 видів костистих риб, що мешкають в Світовому океані, життя 6–8 тисяч пов'язане з кораловими рифами. Кількість лише істинно рифових риб, що зустрічаються масово і максимально пристосовані до життя саме в цій екосистемі – близько 500. Але найбільше вражає щільність популяцій коралових риб – до 2 тонн на гектар.

Великий Бар'єрний риф служить домом для риб більше 1500 видів – від крихітних бичків до гігантських китових акул.

У водах, що оточують риф, водяться кити, малі полосатики і горбачі, а також безліч дельфінів, включаючи хижих косаток. Води навколо рифа – зона розмноження китів-горбачів, яких часто можна бачити тут в зимові місяці (червень-серпень). Острови Південного Рифа – місце розмноження морських черепах. У водах рифа зустрічається шість із семи їх видів (всі вони знаходяться під загрозою зникнення).

Тут мешкає також величезна кількість ракоподібних: крабів, креветок, лангустів і омарів. Навіть невеликий риф дає притулок сотні видів креветок і крабів. На рифі багато молюсків: устриць, двостулкових молюсків, а також восьминогів і кальмарів. Широко поширені на Великому Бар’єрному рифі восьминоги, що досягають 60 см у діаметрі. Зустрічається тут і смертельно небезпечний для людини восьминіг з блакитними кільцями, розміри якого не перевищують 15 см.

Великий Бар'єрний риф дає притулок більш ніж 200 видам птахів. Континентальні острова Південного Рифа – Вайтсандейз і Хінчінбрук – місця гніздування величезних пташиних колоній, куди входять буревісники, фаетони, фрегати і різні види крячків, включаючи рожеву. На рифі зустрічаються також білочеревий орлан і скопа. Деякі птахи воліють гніздитися на конкретних островах. Один з них, Херон, зобов'язаний своєю назвою чаплям, що мешкають тут (від англ. Heron – «чапля»). Тут живуть і деякі види ссавців, такі як летючі лисиці і крилани, а на островах Хінчінбрук і Магнетик знаходяться великі популяції коал.

Великий Бар’єрний риф: історія освоєння

Люди почали використовувати острова майже 40000 років тому, після появи в Австралії предків корінних жителів. Купи раковин свідчать, що перші мешканці островів ласували ними ще тисячі років назад.

Археологи встановили, що перші поселенці були вмілими рибалками і полювали на морських черепах і дюгонів. Перший і найвідоміший дослідник Австралії капітан Джеймс Кук у XVII столітті зазначив у судновому журналі, що на її берегах проживає не менше 40 груп племен. З борту свого корабля «Ендевор» він часто бачив аборигенів або на островах, або плаваючих морем у великих видовбаних з цілою колоди пірогах. Прагнучи забезпечити безпеку своєї експедиції, Кук намагався підтримувати з ними добрі стосунки.

У 1770 році, залишивши бухту Ботані-бей, «Ендевор» попрямував на північ і через три місяці досяг Великого Бар'єрного рифа. Просуваючись уздовж рифа, «Ендевор» досяг місця, де зараз знаходиться місто Порт-Дуглас, після чого сталася катастрофа: корабель наскочив на кораловий риф. Звільнити його вдалося, тільки викинувши за борт безліч важких речей, включаючи якір і шість гармат. Потім пошкоджений корабель відвели в тиху бухту для ремонту. Зараз тут розташоване місто Куктаун (велика частина островів Великого Бар'єрного рифа і місць на березі були або названі Куком, або потім отримали назви на його честь). Продовжуючи шлях на північ, Кук виявив поблизу острова Лізард судноплавний прохід і зміг вийти у відкрите море.

Кораблі стали частим явищем після того, як перші австралійські колоністи (заслані сюди каторжники) і дослідники почали користуватися водами розташованої між рифом і материком Великої лагуни для виходу в стратегічно важливу протоку Торреса, через яку проходять маршрути до найбільших торгових міст Індії та Китаю, а також найкоротший шлях з Тихого океану в Індійський. Серед моряків незабаром навіть виникли суперечки про те, який маршрут більш безпечний: зовнішній – Кораловим морем з проходом через риф чи внутрішній – між берегом і рифом. У 1815 році Чарльз Джеффріс став першою людиною, що зуміла пройти на кораблі уздовж усього Бар'єрного рифа з боку суші. Але тільки в 1840-ві роки, після того як була детально досліджена і нанесена на карту його більша частина, цей маршрут став безпечнішим. Тим не менше, тут зазнали катастрофи багато кораблів, у тому числі судно «Квеле», яке у 1892 році налетіло на риф і пішло на дно зі 133 пасажирами і моряками.

У XIX столітті вчені приступили до досліджень рифа, і незабаром весь світ дізнався про його красу і неповторність. В цей же час сюди прибувають енергійні ділові люди, сподіваючись реалізувати тут свій комерційний потенціал. До кінця XIX століття в Лондон, Сінгапур і Гонконг вже експортувалися перлові черепашки і трепанги (їстівні голкошкірі), добуті в водах рифа. Хоча трепангів можна було легко добувати на багатьох рифах, перед транспортуванням їх необхідно було висушити і прокоптити. Підприємці вирішили скористатися дешевою працею аборигенів, яких нещадно експлуатували.

Зростання туризму

У XX столітті тут були побудовані острівні курорти. Після 1945 року улюбленим заняттям туристів стало підводне плавання з маскою і трубкою або з аквалангом. І зараз можливість своїми очима побачити підводний світ Великого Бар'єрного рифа приваблює сюди людей з усього світу. Правда, зараз при відвідуванні Великого Бар'єрного рифа, щоб зазирнути під воду, зовсім не обов'язково пірнати з трубкою чи аквалангом: над рифами курсують численні прогулянкові судна зі спеціальними оглядовими вікнами.

Сьогодні весь Великий Бар'єрний риф оголошений морським парком, а у 1981 році він внесений ЮНЕСКО в список «Світова спадщина». Вся акваторія і острови зараз розділені на шість зон доступності. Зона найбільш суворого контролю буде зберігатися для наукових досліджень. Найдоступніша зона загального користування, тут дозволений траловий лов, судноплавство та інші види помірної експлуатації природних ресурсів, такі як туризм, продаж коралів та ін.

Однак екосистема Великого Бар'єрного рифа настільки вразлива, що на всій його довжині заборонені будь-які гірничі роботи, видобуток нафти і газу, а також комерційне підводне полювання.

Зміни в екосистемі

Проведені протягом останніх 30 років дослідження показали, як легко порушується рівновага в екосистемі рифа. Види, багаточисленні цього року, вже в наступному можуть стати рідкісними. Риби рідкісних видів гинуть, потрапивши в сіті, поставлені на тунця. Популяція черепах може зменшитися в результаті впливу на місця їх розмноження. Багато птахів не в'ють гнізд, якщо поблизу перебувають люди. Тому необхідний суворий і постійний контроль туристичної та комерційної діяльності в зоні рифа.

Туристи можуть відвідувати тільки певні, спеціально вибрані для цього острови. Острови Лізард і Хеймен, наприклад, прирівняні до п'ятизіркових готелів, і поїздка на них коштує недешево, а на островах Вайтсандейз і Норт-Молл можна за невелику плату розбити намет у відведеному для цього місці.

Прибувши на острови, туристи повинні дотримуватися суворих правил. Під водою туристам не дозволяється торкатися рифів, і паркові доглядачі пояснюють відвідувачам, як отримати задоволення від занурення з аквалангом, не завдаючи шкоди навколишньому середовищу. I оскільки населені лише кілька островів Великого Бар’єрного рифу, виникають труднощі у забезпеченні житлом все зростаючого потоку туристів.

Щоб майбутні покоління могли насолоджуватися красою найбільш різноманітної екосистеми світу, необхідно підтримувати рівновагу між потребами туризму і здатністю Великого Бар'єрного рифа до самовідновлення.

 

Читайте також:

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus