2015-12-27

Карлсбадські печери

3 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 3.00 (2 голосів)

Карлсбадські печери

Карлсбадські печери в штаті Нью-Мексико (США) – одне з найдивовижніших підземних утворень у світі.

Приблизно 250 млн. років тому територію пустелі, навколо гірську гряду Гуаделупе, під якою і розташовані печери, займало мілководне море. З часом море вичерпалося, а з останків живих організмів і черепашок незабаром сформувався риф. Під впливом земних коливань він піднявся, внаслідок чого і утворився хребет Гуаделупе. Поступово гори вкрилися рослинністю, в основному чагарниками, коріння яких утворювали на поверхні гірського ланцюга глибокі тріщини. Дощова вода, що потрапляла в них, розчиняла вапнякові відкладення, утворюючи в поверхневих товщах земної кори порожнини різної величини. І протягом століть зі склепінь цих печер просочувались струмочки води, формуючи різні натічні-краплинні утворення – сталактити, що звисають зі стель і верхніх частин стін, і сталагміти, що піднімаються з дна печер. Наявність заліза та інших корисних копалин у складі води додало цим казковим утворенням широкого колірного спектру.

Існують і інші пам'ятки, якими славляться Карлсбадські печери. Це, безумовно, величезна колонія кажанів, а також розсипи унікальних печерних перлів.

Казкові Карлсбадські печери

До недавнього часу вважалося, що карлсбадску систему формують більше 80 печер, найглибша з яких досягає 305 м. Однак, відповідно до недавніх досліджень, глибина однієї з печер під назвою Лечугілья становить 489 м. Ця печера є найглибшою в США.

Зали, гроти і тунелі Карлсбадських печер простяглися на багато кілометрів в надрах хребта Гуаделупе. Перша велика печера, «Зал зеленого озера», названа саме так через водойми смарагдового кольору в її центрі. Найбільша з печер, «Великий зал», розташована на глибині 228 м і займає 540 м завдовжки і 8 м у висоту.

За тисячі років краплі води сформували безліч різноманітних фантастичних фігур, наприклад, «Сором'язливого слона», яка обрисами нагадує грубошкірого велетня. Незмінний інтерес відвідувачів викликає «Зал гігантів», де височать три величезних куполоподібних сталагміти. Стеля в розкішному «Королівському палаці» усипана сталактитами, що нагадують багату багатоярусну завісу.

У кінці XIX століття місцезнаходження печери вгадувалося лише за темним отвором в підніжжі гори. Нині до печер, а також до їхніх переходів і залів, прокладені добре освітлені заасфальтовані доріжки.

Перші дослідники

Місцеві племена першими проникли в печери, проте велика глибина підземних порожнин перешкоджала вивчити їх.

Численна колонія летючих мишей представляла певний інтерес для прибулих поселенців. У 1903 році вони заявили про права на дохід від реалізації багатого нітратами посліду кажанів, з якого виготовляли найцінніше добриво. До 1920 року його поставляли на каліфорнійські плантації цитрусових.

Більшість гірників, що добували гуано, добиралися в печери однією і тією ж стежкою. І тільки один з них, Джим Вайт, зумів прокласти туди новий шлях і першим спуститися глибоко під землю.

Джим Вайт

Напис на кам'яній брилі «Дж. Вайт, 1898» вказує на дату початку дослідження печер. Він присвятив їм цілих 50 років.

Своїми одиночними спусками Вайт не переставав дивувати оточуючих, хоча незабаром йому вдалося переконати уряд у необхідності дослідження печер як національної пам'ятки природи. Фотографії, опубліковані в журналі «Нешнл джіогрефік» в 1924 році, привернули міжнародну увагу до дивних печер і вже вже через шість років президент Герберт Гувер оголосив Карлсбадські печери національним парком США.

Перші відвідувачі Карлсбадських печер спускалися в підземелля у невеликій люльці, а потім для огляду визначних пам'яток користувалися дерев'яними сходами. Тепер тут для туристів, які бажають помилуватися блискучими каскадами сталактитів і сталагмітів, побачити колонію кажанів, обладнаний спеціальний ліфт.

Летючі миші

Ці рукокрилі мешканці Карлсбадських печер є перелітними. Літні сезони вони проводять в штаті Нью-Мексико, виводячи потомство, а на зиму відлітають у Мексику.

У літній період в печерах одночасно перебуває близько мільйона кажанів. Вдень вони відлітають на кілометр вглиб печери і зависають там на висоті від 9 до 24 м, тримаючись за стелю чіпкими кігтиками. З настанням сутінків рукокрилі покидають свій притулок, вирушаючи на полювання за комахами. Кажани летять до виходу з печери не прямою лінією. Вони цілою зграєю (до 5 тис. особин) окреслюють в повітрі спіралеподібні знаки, набираючи швидкості. З’являючись у вигляді циркулюючої чорної хмари, вони представляють неповторне видовище. Їх щовечірні вилазки приваблюють величезну кількість туристів, які у спеціально побудованому амфітеатрі терпляче чекають появи мишачих зграй.

Унікальні мікроорганізми і мінеральні утворення не повністю вивчених Карлсбадських печер представляють надзвичайний інтерес для геологів і спелеологів.

 

Читайте також:

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus