2015-12-23

Галапагоські остови

4 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 4.00 (1 голос)

Галапагоські остови

Галапагоські остови в Тихому океані – одні із найбільш важкодоступних на Землі. Їх ізольоване розташування призвело до появи великої кількості унікальних видів тварин і рослин, вивчення яких здійснило величезний вплив на наше розуміння еволюційного процесу.

У Тихому океані, на відстані 1000 км від західного узбережжя Південної Америки, знаходиться невелика група островів. Цей архіпелаг, який першовідкривачі назвали «Зачаровані острови», є домом для тварин і рослин, подібних яким немає більше ніде на Землі. Саме унікальне видове різноманіття ендеміків архіпелагу підштовхнуло натураліста Чарльза Дарвіна до написання праці «Походження видів», яка радикально змінила погляди людства на історію розвитку життя на Землі.

Галапагоські острови, що належать Еквадору, розташовані поблизу екватора, вони займають площу 8 тис. кв. км і складаються з 13 великих і безлічі дрібних островів та рифів. Найбільший з Галапагоських островів – Ізабелла: довжина цього острова, площа якого складає більше половини загальної площі всього архіпелагу, приблизно 132 км. Гора Асуль (+1689 м) на острові Ізабелла – найвища точка архіпелагу. На даний момент п'ять з островів заселені, загальна чисельність їхнього населення – близько 30 тис. чоловік.

Клімат і рослинність

На Галапагоських островах два сезони – дощовий (з січня по червень) і посушливий (з липня по грудень). Прохолодніше в травні-липні, коли температура повітря опускається до 18–20 °С. Сезонна течія Ель-Ніньо, що значно впливає на клімат Тихоокеанського регіону, призводить до того, що кількість опадів на архіпелазі непередбачувана: іноді настають посухи, а іноді йдуть проливні дощі. На островах розрізняють шість природних зон, в яких зустрічається близько 700 видів рослин, причому 10% з них – ендеміки. На узбережжі поширені мангрові зарості, що пристосувалися до життя в солоній морській воді. Далі розкинулася пустельна зона, в якій переважають кактуси. Вологість росте разом з висотою над рівнем моря, і вище заростей гігантських кактусів знаходиться перехідна зона, де пустельні рослини зустрічаються все рідше і у все більших кількостях попадаються лишайники і пишні вічнозелені чагарники. На горбистих островах, таких як Ізабелла, над лісостеповою зоною розкинулася область гірських лісів, в яких переважають покриті мохом ендемічні дерева скалезія, також зустрічається велика кількість орхідей. Ще вище розташовується безлісна зона, де домінують папороті і чагарники. У найвищій зоні (наявній тільки на найбільш гористих островах – Санта-Крус і Сан-Крістобаль), альпійській, зустрічається практично тільки осока і папороті, в тому числі і ендемічна галапагоська деревоподібна папороть, що сягає 3 м заввишки.

Галапагоські острови мають вулканічне походження. Вони сформувалися з лави, яка близько 5 мільйонів років тому піднялася з морського дна. Острови дуже молоді й усе ще перебувають у стадії формування.

Вулканічна активність

Багато з найстаріших островів Галапагоського архіпелагу зараз знаходяться під водою. У стародавні часи вони виступали над поверхнею океану, але за мільйони років їх зруйнували ерозійні процеси. Відповідно до теорії тектонічних плит Галапагоські острови розташовані на плиті Наска, яка потроху віддаляється від сусідньої плити Кокос. Разом з тектонічною плитою зміщуються на південний схід і острова, які під час руху проходять через вулканічні зони. Тому періодично вулканічна активність посилюється, починаються виверження, в результаті яких утворюються нові острови.

Найбільше з недавніх вивержень сталося на острові Фернандина в 1995 році. Острови складаються з базальтових порід, які в розплавленому стані мають більшу текучість, ніж інші вулканічні породи. При виверженні лава розтікається досить далеко і, застигаючи, утворює складки, вулкани з неї формуються невисокі, з похилими схилами.

Галапагоські острови утворилися прямо в океані, а не відкололися колись від Американського материка. Цей факт пояснює поширеність унікальних представників флори і фауни архіпелагу, а також відсутність на ньому деяких тварин. Спочатку острова представляли собою голі скелі посеред океану. Всі існуючі на них сьогодні види рослин і тварин повинні були дістатися до цієї землі, перетнувши 1000 км океану. Деякі види, такі як птахи і морські тварини, змогли подолати цю відстань самостійно. Насіння рослин і личинки комах перенесли птахи. Біологи вважають, що деякі дрібні тварини і рослини могли дістатися до островів,  вчепившись за водорості або віднесені в море дерева.

Зараз відомо 48 видів птахів, що населяють Галапагоські острови, 27 з яких (включаючи нелітаючого баклана) зустрічаються тільки на цьому архіпелазі. Крім птахів, на островах мешкає 22 види рептилій (у тому числі слонові черепахи і конолофи – морські ігуани), що належать до 5 родин. Всі ці види, крім трьох, не зустрічаються більш ніде. Ссавців на Галапагоських островах мало, оскільки їм самостійно перетнути океан дуже складно. Збереглося два види ластоногих, два види летючих мишей і три види дрібних гризунів. Галапагоські морські котики, зустрічаються тільки на даному архіпелазі і є єдиними тропічними мешканцями цього субантарктичного роду. Місцеві морські леви – найчисленніший вид тварин архіпелагу, кількість цих ссавців досягає 50 тис. Місцевих видів гризунів на Галапагоських островах було більше, але, після того як на острови завезли чорного щура, деякі з них не витримали конкуренції. Зовсім недавно, правда, на островах були виявлені живі гігантські щури, відомі раніше тільки за скам'янілими останками. У довколишніх водах мешкає 30 видів риб з 92 родин, 50 з них ендемічні.

Сучасна назва архіпелагу походить від іспанської назви гігантських наземних черепах, яких раніше вдосталь водилося на даних островах. Ці рептилії досягають ваги в 135–250 кг і, за деякими даними, доживають до 150 років, тобто за терміном життя перевершують усіх інших тварин нашої планети. На архіпелазі мешкає 14 видів черепах, що заповнюють різні екологічні ніші, але мають одного предка.

Чарльз Дарвін і Галапагоські острови

Свою важливу роль у розвитку еволюційної теорії Галапагоські острови зіграли, коли на острів Сан-Крістобаль 17 вересня 1835 року на борту фрегата «Бігль», що огинав Південну Америку, прибув натураліст Чарльз Дарвін. П'ять тижнів вивчення природи цих островів дали Дарвіну достатньо матеріалу для створення революційної на ті часи праці «Походження видів » (1859), що пояснює еволюцію з позиції природного відбору. Книга викликала бурю протестів, оскільки висновки Дарвіна перечили біблійній догмі про створення Землі і всіх живих істот Богом.

Дарвін знав, що, діставшись на Галапагоські острови, представники флори і фауни опинилися в ізоляції. При цьому на багатьох островах одного архіпелагу мешкають унікальні підвиди тварин. Приміром, на Галапагоських островах живе сім різновидів морських ігуан, які настільки успішно пристосувалися до напівморського способу життя, що на їх лапах з'явилися подоби перетинок. Ігуани, що живляться водоростями, існують тільки на цьому архіпелазі, і навіть тут на кожному острові мешкає окремий підвид.

Найбільш відомим прикладом, яким Дарвін користувався як доказом своєї еволюційної теорії, є галапагоські в'юрки (тепер вони називаються дарвіновими в'юрками). Ці птахи долетіли до островів з Південної Америки і розселилися по всьому архіпелагу. Поступово вони пристосувалися до нового місця проживання, породивши 13 нових видів. Ці види розрізняються розмірами, голосом, раціоном, поведінкою, кольором пір'я і формою дзьобів. Дарвін звернув увагу на те, як змінилися дзьоби в'юрків відповідно до умов певних островів. У деяких з птахів були типові для зерноїдних короткі тупі дзьоби, у інших, які жили на зарослих кактусами островах, довгі і загострені, а треті, заселили населені комахами острови і отримали маленькі дзьоби, найкраще пристосовані до збору тваринної їжі.

Заселення

Архіпелаг був відкритий абсолютно випадково єпископом Панами Томасом де Берлангою, коли під час плавання в Перу його судно потрапило в смугу штилю і було віднесене течією в бік екватора. Виявлені острова він назвав Las Encantadas («Зачаровані»). Зроблені археологами знахідки свідчать, що ще до архієпископа ці острови відвідували перуанські інки. У XVI столітті біля цих островів робили зупинку багато іспанських суден, а в наступному столітті їх вподобали англійські пірати, що використовували Галапагоські острови як базу для нападів па іспанські флотилії, які відправлялися на батьківщину з вантажем награбованого в Америці золота і срібла.

До середини XVIII століття на Галапагоських островах англійські контрабандисти відпочивали і поповнювали запаси по дорозі в Південну Америку. У XIX столітті острови стали базою китобоїв і мисливців на тюленів. Знамениті ендемічні гігантські черепахи виявилися ідеальним продуктом харчування в морі, оскільки навіть без води вони жили більше року.

Користь і шкода туризму

Зараз Галапагоські острови відвідує безліч туристів. Туристична галузь архіпелагу безперервно розвивається з самого її зародження в 1960-х роках. Тепер за рік острова в ході організованих турів відвідує до 90 тис. туристів. У зв'язку з таким пасажиропотоком споруджується другий аеропорт і розглядаються плани створення третього. З метою захисту крихкої екосистеми архіпелагу уряд Еквадору перетворив один з національних парків островів в Галапагоський морський заповідник. І все ж туристи залишають після себе багато сміття і розполохують тварин, їх наплив сприяє посиленню ерозії ґрунтів. Вчені розташованої на островах дослідницької станції імені Чарльза Дарвіна, а також активісти руху за захист природи разом з урядом Еквадору борються з негативними наслідками туризму.

 

Читайте також:

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus