2014-05-11

Несподівана причина глобального похолодання

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 5.00 (1 голос)

Мамонт

Вимирання мамонтів та інших доісторичних гігантів могло стати не наслідком, а причиною глобального похолодання, яке сталося 13 тис. років тому.

Приблизно за 12800 років до того, як Ви почали читати цю статтю, людина вперше ступила на територію Америки, і незабаром швидко розповсюдилася по всій цій новій землі. Тут вона зустріла незліченні стада мамонтів та іншої дуже великої неляканої дичини, яка за досить короткий термін повністю зникла.

Геологічні дані свідчать, що в той же час на планеті розпочався істотний спад температури. І якщо до цих пір вважалося, що вимирання доісторичних гігантів викликане цим похолоданням, то недавнє дослідження показує, що все могло бути навпаки: винищення цієї великої живності викликало зниження температури.

А справа в тому, що в якості побічного продукту процесу травлення кожна тварина виробляє метан, випускаючи його з обох сторін шлунково-кишкового тракту. А в якості парникового газу, який утримує тепло сонячних променів і розігріває планету, метан куди небезпечніший, ніж вуглекислий газ - за оцінками вчених, приблизно в 30 разів.

Зникнення вкладу великих тварин, звичайно, не міг стати вирішальним фактором того похолодання, відомого під назвою Молодий Дріас. Більше того, основна причина його відома. Але зниження кількості метану в атмосфері, викликане вимиранням мамонтів і інших гігантів, безсумнівно, зіграло свою роль у тому, що похолодання було настільки помітним і тривалим. 

Хоча Феліса Сміт (Felisa Smith) вважає, що все-таки, основною причиною було саме вимирання тварин, викликане їх винищенням первісними мисливцями. Її команда провела обчислення, екстраполювавши кількість виробленого тваринами метану, виходячи з даних від корів та інших жуйних тварин сучасності, на доісторичних гігантів. Помноживши цей результат на оціночні кількості тварин, що паслися в ті часи, вони прийшли до висновку, що щорічно доісторична фауна виробляла близько 10 млн т метану.

Потім учені проаналізували проби льоду, взяті в Гренландії, з історичних шарів, які відносяться до потрібного періоду часу. Вони показали, що рівень метану саме в ті роки впав на 180 об'ємних частин на мільярд. А попередні дані говорять про те, що падіння концентрації метану в атмосфері вже на 20 об'ємних частин на мільярд приводить до зниження температури на 1 градус. Відповідно, 180 повинні привести до глобального похолодання величиною в 9-12 градусів - ця цифра точно відповідає падінню температури в Молодому Дріасі.

На користь цієї несподіваної гіпотези свідчить і той факт, що падіння рівня метану (і похолодання) в ті роки було дивно різким. За останні півмільйона років на Землі відбувалися такі ж зниження концентрації цього газу, але в інших випадках вони були набагато більш плавними.

Якщо Феліса Сміт права, то «антропоцен», епоха, в яку вплив людства став відчуватися в глобальному масштабі, почався не з промислової революції і не з масової вирубки лісів - а набагато раніше, з розповсюдженням племен первісних мисливців.

За матеріалами physorg.com.

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus