2014-04-30

Пошук екзопланет все успішніший

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Пошук екзопланет приводить до відкриття дивовижних систем

Якщо знахідки екзопланет продовжаться з поточною швидкістю, перша потенційно населена планета земного типу буде виявлена в травні майбутнього року.

Виміряти швидкість науково-технічного прогресу не так просто. Але в деяких випадках це цілком можливо, і тоді футурологічні прогнози на недалеку перспективу можуть виявитися цілком точними.

Хороший приклад такої ситуації - Закон Мура, відповідно до якого щільність електронних мікросхем подвоюється приблизно кожні 2 роки (відповідно росте їх продуктивність і зменшуються розміри). Вперше висунуте більше 40 років тому, це припущення працює досі - і продовжить працювати ще, принаймні, кілька років. Потім може настати межа цієї мініатюризації.

Ну а днями ще один цілком однозначний набір даних дозволив вченим зробити новий сміливий прогноз. Американські дослідники Семуель Ербсман (Samuel Arbesman) і Грегорі Лафлін (Gregory Laughlin) звернули увагу на те, що починаючи з 1995 р. частота виявлення екзопланет безперервно зростає, так само як і зменшуються розміри планет, які ми здатні знайти. Перші відомі екзопланети набагато перевершували Юпітер, але в міру того, як удосконалюються використовувані для пошуку інструменти, все змінюється, і сьогодні ми часом знаходимо планети лише в кілька разів більші за Землю.

Для того, щоб планета підходила на роль колиски життя – принаймні в нашому уявленні – важливий і ще один чинник. Температура, при якій вода може існувати в рідкому вигляді. А температура ця визначається і яскравістю зірки, і відстанню від неї до планети, і рядом інших факторів.

Сьогодні нам відомі найнеймовірніші кліматичні умови на далеких планетах. Це можуть бути і розпечені газові гіганти, і заморожені крижані світи. Але спостерігається тенденція і до зворотного, до того, щоб знайти, нарешті, планети, розташовані в "житловій зоні", де умови цілком слушні для життя. До речі, деякі дані дозволяють припускати, що вже відкрита планета Gliese 581d знаходиться в цій області, хоча розміри її набагато більші від земних. Загалом ніхто не сумнівається, що рано чи пізно планета земного типу в житловій зоні буде знайдена. Питання лише в тому, коли це станеться.

Ербсман і Лафлін представили вельми оптимістичний погляд на цю проблему - і відмінно вмотивований. Побудувавши графік дати виявлення планет і їх "потенційної населеності", вони показали, що цей графік має досить довгий «хвіст». Можливість знахідки такої планети тягнеться аж на пару сотень років вперед - до 2264 вона буде виявлена з 95-процентною вірогідністю. Але "хвіст" цей, при всій своїй значній довжині, не надто товстий: з 75% вірогідністю ми знайдемо відповідну планету до 2020 р. і з 66% - уже до 2013 року. Серйозні шанси на знахідку з'являються ще раніше, у травні 2011 р.

Головні надії в цьому зв'язку покладаються, звичайно, на роботу орбітального телескопа Kepler, спеціально створеного для пошуку екзопланет. Перший набір даних отриманий з нього в червні і продовжує аналізуватися - планується, що їх обробка закінчиться в лютому, коли буде представлений список нововідкритих планет (навколо цих даних, до речі, нещодавно відшумів справжній "астрономічний скандал").

Чимало фахівців сподівається, що вже він буде містити хоча б одну потенційно населену планету земного типу. У такому разі передбачення Ербсмана і Лафлін буде не занадто точним - можливо, перший приз дістанеться не Kepler, а іншому телескопу, тим більше що методи пошуку екзопланет, в тому числі і наземними обсерваторіями, безперервно вдосконалюються.

За матеріалами technologyreview.

 

Читайте також:

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus