2014-04-30

Від чого вимерли мамонти?

5 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 5.00 (1 голос)

Вченим, мабуть, ще довго доведеться сперечатися про те, якими були причини масового вимирання доісторичних ссавців. Завдання це не раз оголошувалося вирішеним, проте весь час були підстави у запропонованому рішенні засумніватися і почати розробляти нову гіпотезу. Щось схоже відбувається і з стародавніми гігантськими рептиліями: знайти переконливу причину припинення їхнього всезагального панування на планеті протягом більше 300 мільйонів років теж не просто. Ясно одне - до смерті динозаврів наші давні предки ніяк не причетні. Чого не можна сказати про мамонтів: у той час, коли вони мирно паслися на пасовищах Канади і острова Врангеля, в Єгипті вже починали будувати піраміди, а Тезей точив меча на Мінотавра. Відповідно, якісь їхні сучасники могли харчуватися м'ясом мамонта і шити з його шкури теплі юрти. Зрозуміла спокуса припустити, що від тих давніх людей мамонти підхопили якусь заразу - наприклад грип, який виявився для них смертельним.

Дейл Гатрі (Dale Guthrie), дослідник з університету в м. Фербанкс, Аляска, майже 20 років займався вивченням кісток великих ссавців, що жили на Алясці і Юконі. За цей час він піддав радіовуглецевому аналізу понад 600 відібраних зразків, і прийшов до висновку, що причиною їхньої загибелі тут стали зміни клімату.

Ідея теж не нова. За найбільш екзотичною версією, мамонти були просто заморожені, коли раптово відбулася зміна магнітних полюсів, і на якийсь час магнітне поле землі, яке захищає її від сонячної радіації і космічних променів, практично зникло. Відомо, що таке «переполюсовання» на Землі, дійсно, іноді трапляється, але востаннє це було задовго до появи на ній людей. Версія Гатрі, опублікована в журналі Nature, не стільки радикальна, хоча й не менш драматична.

Відповідно до неї, збільшення вологості і потепління, яке сталося 11,5-13,5 тис. років тому привело до того, що їстівні рослини стали зустрічатися в більш північних районах. Услід за ними туди переселилися коні, мамонти, бізони та олені. Але потім клімат, який все більш пом'якшувався, зіграв злий жарт із великими ссавцями. Тут виросли дерева, позбавивши світла ті низькорослі рослини, якими ці тварини харчувалися. З появою лісів їх їжа перемістилася з поверхні землі на верхівки дерев і виявилася для них недосяжною. Мабуть в підсумку, олені і бізони пристосувалися до нового ландшафту краще, ніж мамонти і коні.

Одночасно з розповсюдженням лісів, на території Сибіру, а потім Аляски та інших районів американського континенту з'явилися люди, які займалися полюванням. Приблизно в той же час тут з'явився американський лось. Незабаром після цього, доісторичний кінь, а потім і мамонт вимерли. Поголів'я бізонів та оленів скоротилося, але вони вижили, як і американський лось.

Висловивши свою гіпотезу, Гатрі приступив до критики гіпотез своїх попередників. Перш за все, він відхиляє теорію загибелі тварин від епідемій через непопулярність серед науковців і припущення про те, що зникнення мамонтів призвело до вимирання інших тварин, як не відповідне даним про вік знайдених кісток. Найбільшої уваги заслуговує третя, широко обговорювана теорія, згідно з якою люди винищили велику кількість великих ссавців, викликавши різке скорочення їх чисельності.

На думку Гатрі, подібний розвиток подій є малоймовірним. У період колонізації цих територій людиною, стверджує він, поголів'я бізонів та оленів збільшувалося, а їх скам'янілі кістки знаходять на стоянках доісторичних мисливців. Кістки мамонтів на розкопках стоянок знаходять рідко, а кістки коней Гатрі не знаходив взагалі. «Очевидно слід віддати перевагу не теорії про мисливців, які винищили тварин плейстоцену, а припущенням про те, що їх поява збіглася зі збільшенням чисельності не вимерлих видів тварин, таких як бізони та олені», - зауважує він. Епоха плейстоцену почалася приблизно 1,8 мільйона років тому і закінчилася 10, 5 тисяч років тому.

Гатрі вважає, що поява людей і зникнення мамонтів розділяє тисяча років. За його словами, це дозволяє припустити, що люди, «можливо, зіграли свою роль у поступовому вимиранні мамонтів, але це було не масове винищення, яке відбулося за одне століття, протягом якого нахлинула хвиля майстерних мисливців, що раптово знищили місцеву фауну».

Ось думка Гері Хейнса, антрополога з Університету штату Невада в Рено і голови Комісії з палеоекології і еволюції людини Міжнародного союзу з вивчення четвертинного періоду. Хейнс вважає, що робота Гатрі важлива для розуміння переходу від умов льодовикового періоду до умов міжльодовиків, а також екологічної обстановки в період появи людини в Америці. Однак, на його думку, отримані дані можуть служити підтвердженням теорії про те, що коні льодовикового періоду і мамонти були винищені людьми: «Існуючі теорії про винищення не виключають негативного впливу зміни місця існування на окремі види фауни, що знищувалися людьми в процесі добування їжі. Іншими словами, люди, можливо, сприяли вимиранню великих ссавців, які опинилися в несприятливих умовах через зміни клімату, що привело до погіршення їхньої кормової бази».

«Деякі види, ймовірно, перенесли б зміну середовища проживання, якщо б люди не полювали на них», - вважає Хейнс. Наприклад, хороші шанси на виживання були у доісторичних коней, що підтверджують численні скам'янілі залишки.

Гатрі підкреслює, що він не ставив завдання розвінчувати гіпотезу винищення. Дані проведеного ним радіовуглецевого аналізу скам'янілостей, які відносяться до перехідного періоду між плейстоценом і голоценом поточної епохи, допомагають заповнити прогалини у відомостях про скам'янілості, що існувала протягом десятиліть. Подібні дослідження проводяться рідко через їхню високу вартість.

Гатрі сподівається, що подальші дослідження допоможуть отримати більш повне уявлення про цей період в інших районах світу, включаючи 48 штатів, розташованих південніше. «Розкопки поселень, що відносяться до культури кловіс, дуже важливі», - сказав він, маючи на увазі плем'я кловіс, яке, як вважається, було першою групою людей, що оселилася на рівнинах Північної Америки.

«Але [поселення] з'явилися приблизно 11 тисяч років тому, і ніхто не знає, що відбувалося тоді з дикими тваринами».

Гатрі говорить, що його поверхневе знайомство з даними, отриманими на території континентальної частини Сполучених Штатів, вказує на наявність схожих тенденцій: поголів'я бізонів збільшувалося до і під час приходу племені кловіс, а чисельність оленів і американських лосів збільшувалося після його приходу. Стосовно верблюдів, мастодонтів і гігантських вівцебиків, то вони взагалі, ймовірно, не дожили до цього часу.

За матеріалами National Geographic.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus