2014-04-30

Австралопітек-"донька Люсі"

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Череп дівчинки австралопітека

Оприлюднені результати вивчення найдавнішого і найповнішого скелета дитинча австралопітека афарського. Скелет був виявлений в грудні 2000 року в Східній Ефіопії, приблизно в тому ж районі, де в 1974 році була знайдена знаменита Люсі, і належить трирічній дівчинці, яка жила 3,3 мільйони років тому. Очевидно дівчинка загинула під час повені і була відразу ж занесена піском, що забезпечило виняткове збереження кісток. Вивчення унікальної знахідки підтвердило, що афарські австралопітеки були двоногими істотами з майже людською нижньою частиною тіла, які зберегли багато мавпячих рис у будові рук і черепа.

Пошук викопних залишків стародавніх гомінідів у Східній Африці - колиски людства - давно перестав бути справою ентузіастів-одинаків. Робота поставлена на широку ногу, перспективні ділянки поділені між конкуруючими групами антропологів, і розкопки ведуться систематично і дуже цілеспрямовано.

П'ять років тому в одному з таких «дослідницьких районів» - в Дікіці (Dikika Research Area) на території Ефіопії - була зроблена унікальна знахідка: добре збережений кістяк юного австралопітека афарського (Australopithecus afarensis), швидше за все дівчинки трирічного віку, яка жила 3,3 млн років тому. Велика частина кісток була «замурована» в твердому піщанику і на препарування скелету (очищення кісток від породи) пішло цілих п'ять років. До тепер вченим вдалося відпрепарувати матеріал до такої міри, що прояснилося багато деталей будови і стало можливим повідомити про знахідку у пресі, хоча для остаточного очищення безлічі дрібних кісточок знадобиться ще років два-три.

Австралопітек афарський жив у Східній Африці 4-3 млн років тому. Знайдено залишки безлічі дорослих особин, в тому числі знаменита Люсі, про яку написано цілі томи. Цей вид був у числі наших прямих предків, або принаймні перебував з ними в дуже близькій спорідненості. Мавпячі ознаки (наприклад, мозок об'ємом всього 375-430 куб. см, як у шимпанзе) поєднувалися в нього з людськими (наприклад, будова таза і нижніх кінцівок, що свідчить про прямоходіння).

Австралопітек афарський - один з найбільш добре вивчених представників древніх гомінідів. Проте досі вченим не було відомо майже нічого про те, як відбувався розвиток цих напівлюдей-напівмавп і як виглядали їхні діти. Нова чудова знахідка, безсумнівно, дозволить відповісти на багато питань. Її опису присвячені дві великі статті в останньому номері журналу Nature: у першій описується сам скелет, в другій - геологічні та палеоекологічні дані, які дозволяють реконструювати місце існування доісторичної дівчинки. 

Геологічний вік знахідки (3,31-3,35 млн років) було визначено стратиграфічним методом. Це означає, що за комплексом палеонтологічних і літологічних ознак порода, в якій знайдений скелет, була віднесена до строго певного стратиграфічного горизонту (шару), абсолютний вік якого був встановлений раніше за допомогою декількох незалежних методів.

Індивідуальний вік самої дівчинки (близько трьох років) визначили за її зубами. Крім добре збережених молочних зубів за допомогою комп'ютерної томографії вдалося виявити в щелепах дорослі зуби, що тільки формувалися. Їх форма і відносні розміри дозволили визначити і стать дитини (відомо, що у афарських австралопітеків чоловіки і жінки відрізнялися один від одного за цілим рядом ознак набагато сильніше, ніж у пізніших гомінідів, включаючи сучасну людину).

Автори провели детальне порівняння своєї знахідки з іншим юним австралопітеком - так званим «Таунгс-бебі», знайденим в 20-ті роки в Південній Африці Раймондом Дартом (з цієї знахідки почалося вивчення австралопітеків). Дитина з Таунгса жила значно пізніше і належала до іншого виду - Australopithecus africanus. Виявилося, що дівчинка з Дікіки, незважаючи на юний вік, вже мала цілий ряд характерних відмінних ознак свого виду Australopithecus afarensis, так що її видова приналежність сумнівів не викликає.

Об’єм мозку дівчинки оцінюється в 275-330 куб. см. Це трохи менше, ніж можна було б очікувати виходячи із середнього об’єму мозку у дорослих австралопітеків. Можливо, це говорить про дещо більш повільний ріст мозку в порівнянні з сучасними людиноподібними мавпами.

Дуже рідко у викопних гомінідів зберігається під'язикова кістка, яка схожа на таку ж у молодих горил і шимпанзе, але сильно відрізняється від людської та кістки орангутанга.

Ноги дівчинки, як і у інших афарських австралопітеків, мають багато «людських» ознак і сильно відрізняються від мавпячих. Це ще раз підтверджує, що Australopithecus afarensis був прямоходячою істотою. Кістки рук і плечового пояса, навпаки, зближують юного австралопітека швидше з горилою, ніж з людиною, хоча деякий зсув у «людську» сторону все-таки спостерігається.

Вцілому знахідка підтвердила «функціональну дихотомію» будови афарських австралопітеків: вельми просунута, майже людська нижня частина тіла поєднувалась у цих істот з цілком мавпячою верхньою частиною. Цей «мавпячий верх» одні дослідники інтерпретують просто як спадщину предків, від якої австралопітеки ще не встигли позбутися, інші - як свідчення напівдеревного способу життя.

Вперше знайдена ціла лопатка Australopithecus afarensis, схоже, ще сильніше заплутує справу, оскільки вона найбільше нагадує лопатку горили, а горили - не найбільші любителі лазити по деревах. Вони активно користуються руками при ходьбі, спираючись на кісточки пальців, як і інші людиноподібні мавпи. Автори статті все ж таки схиляються до «деревної» гіпотези, зауважуючи при цьому, що для остаточних висновків їм потрібні ще не відпрепаровані деякі дрібні кісточки.

Район Дікіка і особливо ті шари, в яких виявлено скелет, досконало вивчені у палеонтологічному відношенні, що дозволило реконструювати місце існування «доньки Люсі». Схоже, це було райське містечко: річкова долина з пишною заплавною рослинністю, озера, мозаїчний ландшафт з чергуванням лісових ділянок та відкритих просторів, велика кількість травоїдних, в тому числі великих, характерних як для лісових, так і для степових місцевостей (антилопи, носороги, гіпопотами , безліч слонів), і майже повна - наскільки можна судити за викопними залишками - відсутність хижаків (знайдені лише численні кістки великої викопної видри Enhydriodon і нижня щелепа, яка можливо належала єнотоподібній собаці Nyctereutes). В цілому тут було менше лісу і більше савани, ніж у місцях проживання більш давніх гомінідів Ardipithecus (5,8-4,4 млн років тому), Australopithecus anamensis (4,2-4,1 млн років тому) і Kenyanthropus (3,5 млн років тому).

За матеріалами nature.com.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus