2014-05-11

Смітник в океані

2.25 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 2.25 (2 голосів)

Кілька років тому мореплавці помітили посеред Тихого океану, на відстані тисячі кілометрів від берегів Каліфорнії, скупчення пластикового сміття. Сталося це майже випадково, оскільки цей район знаходиться осторонь від багатих поживними речовинами морських течій і тому не приваблює ні риб, ні рибалок. Трансокеанічні шляхи також не проходять через нього, тому кораблі рідко заходять в ці води. Проте з метеорологічної точки зору він дуже цікавий. Справа в тому, що тут, в районі 35-го градуса північної широти і 140-го градуса західної довготи, панує область високого тиску. Повітря прагне звідти піти, проте сила Коріоліса через обертання Землі закручує його у гігантський вихор, в якому вітер дме за годинниковою стрілкою. Цей вихор збирає воду до свого центру, і там рівень океану злегка підвищується. Свіжа вода надходить в цю область ззовні і приносить із собою сміття. Ось воно і накопичується в центрі повітряної вирви.

Повідомлення мореплавців про те, що посеред океану є велика область, плавати по якій так само приємно, як по відру помиїв, настільки зацікавила вчених, що Скріпсовський інститут океанографії (США) у серпні 2009 року організував спеціальну експедицію під керівництвом дипломниці Міріам Голдштейн для вивчення пластикового сміття в цьому об'єкті, який вже отримав назву «Тихоокеанська сміттєва вирва». Вона, звичайно, не настільки грандіозна, як галактична сміттєва вирва, в яку одного разу затягнуло майора Бел Амора, але, за свідченням очевидців, справляє вельми гнітюче враження і тягнеться на кілька днів шляху. У всякому разі, дослідницькому кораблю «Нью Хоризон» знадобилося більше тижня, щоб перетнути її при русі зі швидкістю 10 вузлів, тобто 1,8 км/год.

Весь цей час вчені, а це були переважно студенти-дипломники з аспірантами, тобто люди молоді і витривалі, цілу добу закидали і витягали все можливе із пластикового сміття, а також морських мешканців з поверхні і з глибини океану. Не забували вони вимірювати і параметри води - температуру, солоність та ін.: все-таки в цей віддалений район доля нечасто закидає дослідників. Візуальний підрахунок крупного сміття проводили з борту корабля і шлюпок, враховували і дрібні, розміром в міліметри і менше, частинки пластику, що плавали на поверхні. 

У районі сміттєвої вирви немає ніякого архіпелагу з пластикових пляшок, іграшок, зубних щіток і одноразових стаканчиків. Всі ці та багато інших пластикових предметів плавають на досить великій відстані один від одного. Однак куди б спостерігач не кинув погляд, на безмежній поверхні відкритого океану він завжди побачить сміття в неабиякій кількості. Максимальний розмір плавучих островів вимірюється метрами, і вони складаються із залишків розірваних сіток, в які потрапило якесь інше сміття. Головна ж складова - всюдисущі дрібні частинки, не менше десятка на квадратний метр поверхні. Втім, вони плавають не тільки на поверхні: одну частинку синьо-зеленого пластика витягли з глибини понад 200 метрів.

Як пишуть учасники експедиції в своїх блоґах (http://seaplexscience.com/category/ science/) коли вони увійшли в зону сміття, початковий азарт змінився станом пригніченості. З однієї сторони, вони знайшли те, що шукали, і експедиція виявилася успішною. А з іншої - з'явилося відчуття, що краще б вони цього не знаходили. Як зазначає Міріам Голдштейн, воно й зрозуміло: океан до цих пір здавався таким величезним безлюдним об'єктом, що людині не під силу залишити на ньому якісь помітні сліди. А тут - на тобі: за тисячу кілометрів від найближчого житла поверхня океану на сотні кілометрів засіяна вельми зримими продуктами людської діяльності. Нехай нещільно, нехай здебільшого у вигляді дрібних частинок, але не помітити неможливо.

На подив океанологів, ця взагалі-то приватна проблема шокувала публіку набагато сильніше, ніж справді серйозні неприємності на зразок вицвітання коралів, підкислення океану або глобального потепління. Проте відкриття сміттєвої вирви дуже наочно і дохідливо свідчить про те, що руйнівна сила людини вже може порівнятися з дією природних сил. І вимагає негайних заходів.

А можливо це чисто інстинктивна відраза до сміття, яке до речі, знаходиться не на своєму місці, і насправді океанічне пластикове сміття особливої небезпеки не становить? Тут є дві точки зору.

Згідно з першою, дрібні пластикові частинки цілком можуть бути небезпечними і для морських тварин, і для людини. Хід міркувань тут такий. Існує багато шкідливих речовин - отрутохімікати, добавки до палива, миючі засоби та інші, які рано чи пізно так чи інакше опиняються в океані. Багато з них гідрофобні і погано розчиняються у воді. Тому їхні молекули охоче прилипають до гідрофобної поверхні пластикових частинок. А потім вони можуть бути з'їдені морськими тваринами. Причому якщо десять креветок з'їли по невеликому шматочку пластика, на якому адсорбувався ДДТ, то після поїдання цих креветок тунець отримає десятиразову креветкову дозу. І людина, яка з'їла тунця, теж. Крім того, не зовсім зрозуміло, що відбувається з пластиком у шлунку китів, а також інших крупних тварин і риб, які харчуються планктоном. Про сміття на кшталт обривків сіток і канатів і говорити не доводиться - безліч великих мешканців моря знайшли в них свою загибель.

Інша точка зору свідчить, що насправді ці частинки пластику формують навколо себе своєрідну екосистему. Починається її розвиток з колонізації шматочків пластику мікроорганізмами, які утворюють біоплівки. Ці плівки створюють умови для приєднання до шматочка різноманітних обростовувачів. Далі серед них селяться краби. Присутність останніх, причому в чималій кількості, досить сильно вразило учасників експедиції. Все-таки тисяча кілометрів від берега, глибина вимірюється кілометрами, а краби - не найкращі плавці. Добре якби вони жили лише серед черепашок, що оселилися на буйку, - він великий, не один десяток крабів поміститься. Однак досить важкого краба, місце якому на дні, помітили на шматку пластмаси. Як він туди потрапив, чим харчувався, чому не впав на дно? .. Мабуть, в ході обробки даних вдасться знайти відповідь на ці питання. Зустрічаються на пластиковому смітті і кладки ікри, і личинки летючих риб. Щоправда, використання плавучих об'єктів, аж ніяк не новий прийом для риб: їх кладки знаходили і на пташиному пір'ї, що впало у воду. Правда, пластикових шматочків в цьому пустинному районі океану набагато більше, ніж впалого пір'я. Як би там не було, і обривки сіток, і пляшки, і буйки, і шматки пластику стають рідним домом для багатьох морських мешканців. Причому, мабуть, аж ніяк не мешканців глибин, а прибережних областей. Як вони, потрапивши у відкритий океан, впишуться в існуючу екосистему - незрозуміло. Однак занесені види звичайно ведуть себе дуже агресивно і можуть швидко очистити свою екологічну нішу від корінного населення.

Риби та інші морські тварини теж не залишають поза увагою великі шматки сміття - вони віддають перевагу збиратися саме біля них. Чи то справа в тому, що життя, яке розвивається на смітті, служить джерелом корму, чи, ховаючись в тіні, вони маскуються - незрозуміло. Це ще одна загадка сміттєвої вирви. Мабуть, відповіді буде шукати наступна експедиція, яка, судячи із суспільного інтересу, обов'язково відбудеться.

Як повернути океану колишню чистоту? З тим сміттям, що вже є, впоратися навряд чи вдасться: адже треба відфільтрувати твердий пластик від найніжніших істот такого ж розміру, які складають планктон. А ось розвиток процесу можна призупинити. Для цього весь пластик треба зробити біорозкладним. Тоді не доведеться просити людей не кидати сміття де попало: очищення відбудеться саме собою. Правда, при цьому зникне і нова екологічна ніша, яка почала формуватися в районі сміттєвої вирви: не буде пластику, і жити її мешканцям не буде на чому. І все ж, напевно, це буде не найбільша втрата.

 

Коментарі:

blog comments powered by Disqus