2014-04-30

Чи є життя на Іо

1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 Рейтинг 0.00 (0 голосів)

Іо

Серед великих супутників Юпітера з'явився ще один кандидат на наявність життя.

Коли питання заходить про наявність життя на інших тілах Сонячної системи, кілька століть тому найбільшу увагу привертали Місяць, Марс і Венера. Сьогодні ж куди більш перспективними вважаються супутники гігантських планет. Наприклад Титан або один з великих юпітеріанських супутників Іо.

Іо набагато більший за наш Місяць (діаметр його становить майже 0,3 земного), є найближчим до Юпітера великим супутником і найбільш вулканічно активним тілом в межах Сонячної системи: викиди вулканів піднімаються на висоту до 300 км. Винуватцем цієї неймовірної активності називають гігант Юпітер, чиє колосальне тяжіння створює потужну приливну силу, що змушує тверду кору супутника стискатися і розтискатися з амплітудою більше 100 м. Це створює тертя, що нагріває Іо і стимулює вулканічну діяльність.

Втім, дуже спекотним місцевий клімат не назвеш. Хоча у вулканів температура може досягати 1600 градусів Цельсія і вище, плавлячи породу і створюючи лавові потоки, середня температура поверхні Іо становить приблизно -130О оС. Діоксид сірки залягає на супутнику обширними сніжними полями - тільки уявіть цю картину «льоду і полум'я», і ви зрозумієте, наскільки бурхливе життя проживає цей супутник.

В принципі, наявність тут життя вважається вкрай малоймовірним; в цьому сенсі набагато перспективнішим є інший супутник Юпітера - Європа. Іо знаходиться дуже близько від величезної планети, яка до того ж володіє небезпечним випромінюванням. На ньому поки не виявляють жодних слідів органічної матерії, а його атмосфера занадто розріджена, щоб перешкоджати моментальному випаровуванню води.

Але на Іо можуть знайтися безпечні та комфортні укриття, де життя, хоча б у дуже примітивних формах, цілком могло б зберегтися. Якщо, звичайно, допустити, що колись у минулому воно було занесене сюди ззовні або якщо сам супутник був більш спокійним місцем і дозволив життю з'явитися. Втім, деякі дані теоретичного моделювання говорять про те, що Іо сформувався в іншій області, на достатньому віддаленні від Юпітера, де вода цілком могла існувати - у вигляді льоду. А якщо згадати про значні кількості води на сусідніх Європі та Ганімеді, то наявність води на Іо видається зовсім не фантастичним сценарієм.

Відсутність атмосфери та ІЧ-випромінювання Юпітера (ця гаряча планета випромінює приблизно в 1,5 рази більше, ніж отримує від Сонця), за розрахунками, повинні були швидко випарувати цю воду, за якісь 10 млн років. Але якщо до цього моменту життя на Іо виникло, воно могла сховатися під ґрунтом - таку здогадку висловив американський астроном Дірк Шульц-Макуч (Dirk Schulze-Makuch).

Дійсно, в місцях, вкритих товщею породи, могла зберегтися вода, а геотермальна активність і достатні кількості сірковмісних сполук можуть давати необхідні для життя тепло і джерело енергії (наприклад, сірчані бактерії і на Землі отримують енергію саме з неї).

Так що навіть якщо органіки на поверхні Іо поки не виявили, це не означає, що її немає під поверхнею. Тим більше що місця там може бути предосить: потужна вулканічна активність супутника напевно перетворює верхні шари його кори в подобу дірявого сиру. Розпечена лава тече потоками, «прогризаючи» дірки в породі і потроху остиваючи, залишаючи за собою те, що на Землі називається лавовими трубами. У них і можуть зберігатися і волога, і сірка - і, можливо, життя.

За матеріалами astrobio.net.

Коментарі:

blog comments powered by Disqus